Coronavirus y precio del crudo azotan mercados financieros

WSAV Ahora

La actividad en la Bolsa de Valores de Nueva York el lunes 9 de marzo del 2020. (AP Photo/Richard Drew)

NUEVA YORK (AP) — El promedio Industrial Dow Jones cerró operaciones el lunes con una pérdida de 7,8%, su peor declive desde la crisis financiera de 2008, debido a que el desplome en los precios del crudo y el temor a las secuelas de la propagación del nuevo coronavirus azotaron los mercados financieros.

La marcada caída detonó las primeras interrupciones automáticas en más de dos décadas. De igual forma, los mercados europeos registraron sus peores pérdidas desde las jornadas más graves de la crisis de 2008 y ahora se encuentran en un mercado bajista.

Juntos, los daños reflejan la creciente alarma por la epidemia de coronavirus que ha provocado el cierre de fábricas, escuelas y comercios, y ha desatado restricciones de viajes y cuarentenas sin precedente.

“El mercado ha sufrido una crisis de confianza”, dijo Willie Delwiche, estratega de inversiones en Baird.

Los rendimientos de los bonos cayeron a un mínimo histórico debido a que los inversionistas buscan refugio en lugares más seguros.

El desplome en los mercados ocurrió mientras Italia, el lugar más afectado en Europa, empezaba a aislar a 16 millones de personas en el norte del país, prácticamente el 25% de la población. Después anunció que impondría restricciones de traslados a nivel nacional. El primer ministro italiano Giuseppe Conte dijo que todas las personas tendrán que demostrar una razón válida para viajar fuera de la zona donde viven.

Se prevé que la medida empuje a Italia a una recesión y pese en la economía europea en conjunto.

La creciente crisis de salud, combinada con otro factor: el desplome en los precios del crudo, lastró al mercado. El petróleo perdió casi 25% después de que Rusia se rehusó a reducir su producción en respuesta a la baja demanda relacionada con el virus, y Arabia Saudí indicó que incrementaría su oferta.

En Wall Street, el S&P 500 cayó 7,4% en los primeros minutos de operaciones antes de que se activaran los interruptores, que se implementaron por primera vez tras la caída de octubre de 1987 y han sido modificados a lo largo de los años para darles a los inversionistas la oportunidad de calmar sus nervios. Los interruptores en todo el mercado sólo se han activado en una ocasión previa: 1997.

Después de la pausa de 15 minutos, el S&P redujo sus pérdidas, pero de igual manera cerró con bajas del 7,6%. El Dow Jones cedió 2.013 enteros, o 7,8%, a 23.851,02. El Nasdaq perdió 7,3%.

La caída colocó a Wall Street al borde de un mercado bajista, definido por una pérdida del 20% respecto a su punto más alto.

En Italia, el mercado perdió 11,2%. Gran Bretaña, Francia y Alemania cayeron entre 7,7 y 8,4%.

El rendimiento en el bono del Tesoro a 10 años cayó a 0,59%. Hasta la semana pasada, nunca había estado por debajo del 1%.

El sector energético fue severamente afectado. El crudo estadounidense de referencia cayó por debajo de los 32 dólares por barril.

Incluyendo el desplome del lunes, el S&P 500 acumula pérdidas del 18,9% desde que alcanzó su máximo histórico el mes pasado. De llegar a un descenso de 20%, significaría la muerte del mercado alcista más prolongado en la historia de Estados Unidos, 11 años. El lunes es el 11er aniversario desde que el mercado alcanzó su peor registro tras la crisis financiera de 2008.

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Los periodistas de AP Damian J. Troise y Paul Wiseman contribuyeron con este despacho.

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